儿子是特斯拉老板但她的人生更彪悍

在这一次谈话的最开始,外滩君抛了一个稍显唐突的问题,梅耶的答案却让我们有些意外。

梅耶·马斯克最近在中国的人气之高,几乎要超过她的“钢铁侠”儿子、特斯拉老板埃隆·马斯克。

借着自传《人生由我》翻译成中文版在中国上架,梅耶开通了微博、抖音,前几日她还和另一位女强人邓文迪一起直播,和中国网友直面交流。

之所以能受到关注,就在于梅耶不仅仅是“钢铁侠妈妈”,她更有着足够强大的自我。

15岁当模特,21岁获得选美冠军,经历过一次失败的婚姻后从人生的谷底挣扎而出……现在的她是演讲家、营养学家、超模,走纽约时装周T台,登上无数杂志封面,在时代广场独占4块广告牌,还出演过碧昂斯的MV。

“我当然为我的孩子们感到骄傲,不过我还是很有名,所以人们仍会叫我梅耶·马斯克,甚至当有人第一次知道我是‘那个马斯克’的妈妈时,大呼意外。”

梅耶今年已经72岁了,大多数这个年纪的老人早就退休在家享福了,更何况梅耶的儿女个个都是精英人才,尤其是大儿子埃隆·马斯克俨然已是硅谷富豪的代表人物。

但梅耶还是享受着自己的超模事业,在营养学领域她也有着相当的建树,同时还是个满世界飞的演说家,乐于把自己的人生和他人分享,鼓励女性找到自我、摆脱对年龄的恐惧。

1948年,梅耶出生在加拿大小城Regina。她2岁时,父母为了想探索广袤的非洲大地,带着她和另外四个兄弟姐妹,坐着集装箱货轮移民到了南非。

当梅耶还是孩子的时候,父母每年都会带着孩子们一起去卡拉哈里沙漠探险,寻找失落的古城,车上除了可供三周生活的食物和水,就只有一个指南针。

1956 年,梅耶全家到卡拉哈里沙漠旅行,从左到右依次为:哥哥斯科、姐姐凯、梅耶、弟弟李、姐姐琳恩

“冒险而审慎地生活”,这是梅耶的家训。他的父亲热衷于冒险,但同时明白随时要为未知的意外做好准备。

“正因为如此,我这一生都充满好奇心,乐于探索未知世界,只要做好充分准备,那就放手一搏!”

这也为梅耶日后跌宕起伏的生活埋下了伏笔。成年后,她在三个国家的九个城市生活过,冒过很多次险,也经历过许多煎熬。梅耶坚持到了最后,获得了生活和事业的成功。

无惧人生的挑战,这是梅耶身上最显眼的标签。她总是知道自己的目标在哪,即便人生陷入低谷时,也会理清头绪,制定计划,稳步向前。

梅耶的模特事业开始于15岁,当时父亲的一位朋友在南非开了一家模特经纪公司,梅耶和双胞胎姐姐凯被这位阿姨相中,问她们愿不愿意去模特学校免费上课,姑娘们毫不犹豫答应了。

在学校的毕业走秀上,小梅耶包揽了自己的整个造型设计,亲手做了一套香奈儿风格的粉红色套装,染了棕色头发,化了个好看的妆。

正式成为职业模特后,梅耶每周六上午在百货公司走秀,课余时间拍摄平面。当时在她眼中,这只是一份薪水不错的工作。

“穿上一条裙子,在房间里四处走动,然后打道回府,为什么这样就能挣到那么多钱?”

“15岁时他们告诉我,这份职业通常到18岁就会结束。我没想到自己的模特生涯持续了这么久,更不可思议的是,我竟然在71岁进入了事业的黄金期。但我还是我,在第一次走秀56年后的今天,仍然觉得一切只是刚刚开始。”

梅耶的模特事业并非一帆风顺,但她并不会在失败时沉沦于沮丧,而是继续坚定目标,用乐观的态度重新出发。

她在22岁结婚,之后三年内连续生下了三个孩子。每多一个孩子,梅耶都会在头发上挑染一些金色,在小女儿托斯卡诞生后,她已经完全变成了一个金发女郎。

后来因为模特公司需要有人来扮演新娘母亲的角色,梅耶重操旧业,这时她已经28岁了,就这样成为了南非模特界最年长的大姐大。

这样的大龄模特人设跟了她很久,42岁搬到多伦多后,她甚至已经开始扮演祖母的形象拍摄广告。

但随着年龄增长,她的模特事业也逐渐日薄西山。50岁定居纽约后,她虽然签约了一家很大的模特公司,但迟迟接不到活。公司总会以“她没有档期”来拒绝客户,同时告诉梅耶,人们已经不喜欢她这种外貌了。

从那时开始,梅耶决定不再染发,“既然模特工作几乎断档,那不妨看看我真实的发色是什么样的。”

她开始任由白发生长,然后剪得非常短,这让她看起来十分前卫,公司则一连六个月没给她任何工作机会。

戏剧性的一幕发生了,一位选角导演打电话找到了梅耶的公司,希望她能上《时代》杂志的封面。

“这一次,公司不能再以我没空作为理由推脱了,因为这位导演每天早上都看到我在遛狗——她的办公室离我家只有一个街区。”

下定决心换了新东家后,梅耶的模特事业终于迎来了爆发。她开始接到杂志大片邀约,并且是画面中唯一的主角,造型师会为她的短发设计各种造型。

“六七十岁时,我发现我的照片无处不在:时代广场、地铁、美国的每一个机场。想不看到我的脸就离开火车站或机场?那绝对没门儿!”

他的前夫埃罗尔·马斯克是位电气工程师,他们的结合事后看来有些草率,因为要和双胞胎姐姐一起举行双重功能婚礼,梅耶和埃罗尔匆匆忙忙就结了婚。

在欧洲蜜月中,她才发现这个男人的暴力倾向,“蜜月过程中他第一次打了我,那仅仅是他恶劣行径的开端。我很想逃走,但他拿走了我的护照。”

蜜月回来后,梅耶就发现自己怀孕时,但随之而来的是更多的苦难。“在我马上就要生埃隆之前,我还在帮他给飞机上油漆。我不得不在每次宫缩时放慢速度,他竟然说我是懒惰、软弱,拒绝带我去医院,直到我的宫缩间隔只有五分钟。”

后来很长一段时间里,梅耶都被迫包揽了所有家务,还要为丈夫当工作助理。当她怀着托斯卡时,父亲和姐夫在一次飞机失事中去世,而这位埃罗尔只关心老丈人的死能给自己带来多少收益。

每当梅耶说了任何不称他心意的话,都会遭到一顿毒打。遍布全身的瘀伤也让她没法再继续模特事业。

“他动手施暴时甚至从不回避孩子们,我仍然记得那时两岁的托斯卡和四岁的金博尔多在角落里哭泣,五岁的埃隆为了阻止他,会打他的后腿弯。”

当时的南非社会没有家暴的概念,甚至认为男人打老婆是理所当然的。在南非通过离婚法条的当年,31岁的梅耶就果断离了婚,带着三个孩子逃离前夫搬到了德班。

1976 年,比勒陀利亚,5 岁的埃隆、2 岁的托斯卡和 4 岁的金博尔

离婚官司还没结束时,这个男人甚至追到了德班,拿着一把刀在街上追她。关于监护权的官司打了10年,很长一段时间里,梅耶赚的钱都花在了官司上。

在这个过程中,梅耶直面自己的苦难,并未向命运低头,而是选择找回作为女性的自尊。

“回首每一次的黑暗经历,我只觉得当时我应该选择更早一点逃离。如果你已经作出努力,但你的伴侣仍然无法改变,那么你没有理由赔上余生,让自己一直难过下去。”

梅耶的生活在离婚后重启了,虽然经济非常拮据,她还是靠着营养咨询师职业和模特兼职,养活了自己和三个孩子,并给他们最好的教育。

三个孩子都非常聪明,很小就开始帮妈妈的忙。小女儿托斯卡会帮妈妈用打字机处理给医生和咨询者的信件,所有的硬件问题都能交给埃隆。

“托斯卡八岁时,我还让她在我经营的模特学校工作,教学生走秀、编排T台节目,同时她也是我所有节目的化妆师。”

“和我的父母当年抚养我的方式一样,我也是如此抚养我年幼的孩子们的,我希望他们能够做到独立、善良、诚实、体贴、礼貌,努力工作,多做好事。我从未像对待小宝宝那样对待他们,也从未责骂他们。”

在埃隆年幼时,已经展现出了非凡天赋。他什么书都喜欢读,且记忆力惊人,“他不会忘记自己读过的每一个字,我们都叫他‘埃隆百科’,任何问题都可以从他那里得到答案。”

埃隆在十二岁时得到了人生中第一台电脑,那是1983年,电脑还是个新鲜事物。他很快就学会了使用方法,还用代码写了一个计算机游戏,投稿到杂志社赚了500美元。

41岁时,梅耶带着三个孩子搬到了多伦多,她在多伦多大学获得了一个职位。随着年龄增长,三个孩子都对人生有了清晰的规划,分别独立完成了大学、奖学金和学生贷款的申请。

“如果他们都来我供职的多伦多大学,学法律或医学,是不需要学费的。但埃隆想学物理,金博尔想读商科,托斯卡则想学电影,最后他们都自己争取到了奖学金,申请学生贷款去了自己想去的学校。”

三个孩子的大学生活环境都很艰苦,每个人都有一份兼职,在课余时间需要没日没夜工作赚学费生活费。但他们却一心向学,感受到了极大的快乐。

这样的艰苦生活其实一直延续到了他们开始工作之后,直到埃隆和金博尔卖掉了自己创办的第一家公司,梅耶一家人的经济状况才有所好转,这一年她48岁。

现在,老大埃隆·马斯克的特斯拉已经成为世界上最有名的车企之一,还在用火箭公司Space X追逐太空梦想;二儿子金博尔开了一家连锁餐厅,从农场直供食材;小女儿托斯卡有了自己的电影公司。梅耶说,这一切都源于他们童年时代的兴趣爱好。

B:在中国,你现在成为了“独立女性”的代言人之一。你认为在这个时代,独立女性应该拥有哪些品质?

M:独立女性应该努力经营自己的事业,并帮助其他女性独立,做自己,对他人友善并取得成功。

M:尽管我还有很多想做的事情,但我已经不用再为实现自我价值而努力,因为现在的我很幸福,也很成功。

我也是模特,现在是72岁的超级模特。这其实很让我意外,我热爱这份事业是因为它能启发其他女性,不要害怕衰老。

我还是一位演讲者,如您在我的书中所见,我在谈论自己的生活和所学到的教训,把它们变成故事,告诉更多人,与大家分享。

M:我现在72岁,幸福之源就是身体健康——这并不容易,因为我大部分时间都必须非常关注自己的饮食,要保持身体活跃、大脑正常工作。另外我的孩子们和孙辈的身体都很健康,这也让我很开心。

M:作为单身母亲,没有什么比那段婚姻本身更困难的了。离婚后,我可能在经济上很拮据,但对我而言那不算什么,因为我能看到希望。

另外很重要的一点是,生活有起有落。当你处于人生低谷时,你需要好好制定接下来的计划。

M:很多人并没有意识到,埃隆是个非常谦逊的人,我的三个孩子都是如此。当我祝贺埃隆的火箭升空,金博尔的餐厅开业,以及托斯卡的电影首映时,他们总会说“还有很多事情等着我去做”——和我一样,他们也才刚上路。

B:在孩子们成长的过程中,你觉得自己做对了哪些事,帮助他们有了现在的成就?

M:就像我的父母通过他们的勤奋,诚实,善良和关怀为我树立榜样一样,我希望我的孩子能从我那里学到这一点。

我一直在认真聆听他们,理解他们想做的事情,我很高兴他们选择为这个世界做一些有益的事。

M:好吧,我不鼓励任何人搬八次家,每次都要在一个陌生的城市里开始自己的新事业,这真的很吓人。你会非常迷茫、困惑,会被拒绝很多次。

在这本自传《人生由我》中,梅耶把自己过往的故事和人生感悟写成文字,想传达的也正是这样的信念。

她不把自己看作独立女性所谓的“榜样”,而是以一个过来人的身份,讲述自己如何从低谷中起身,以及作为一个平凡的女人,该如何面对生活的起起伏伏。

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